Tove Janssons hisnande väggmålningar i Fredrikshamn ställs ut för första gången någonsin – kan du se de gömda mumintrollen?

År 1952 målade Tove Jansson två gigantiska väggmålningar för Fredrikshamns stad. I sommar är de för första gången utställda för en större publik. På utställningen Tove Jansson och havet visas också många andra verk med havstema. Läs mer om hur Jansson transporterade de 5,5 meter långa verken med buss till Fredrikshamn och var du kan se de små undangömda mumintrollen i målningarna.

Tove Janssons väggmålningar Fredrikshamn

Tove Jansson färdigställde två monumentala arbeten år 1952: ett par väggmålningar beställda av Fredrikshamns stad för dess 300-årsjubileum. Ämnet som Jansson skulle tolka var Fredrikshamns historia och särskilt kadetterna, som utbildades vid Finska kadettskolan i Fredrikshamn 1821-1903.

En av väggmålningarna skildrar fästningsstadens historia i ett kustlandskap, den andra är en mer fantastisfull tolkning ur ett undervattensperspektiv. Tove Jansson inkluderade många av sina favoritämnen i målningarna: ett åskväder och ett segelfartyg som flyger i vågorna, en sjöjungfru och flera sagolika marina varelser.

Tove Janssons väggmålningar Fredrikshamn

I år är det 70 år sedan Tove Jansson färdigställde väggmålningarna och Fredrikshamns stad firar jubileet med en utställning som heter Tove Jansson och havet, där båda väggmålningarna för första gången visas för en bredare publik.

Delikat operation för att flytta de enorma målningarna

Fram till nu har väggmålningarna förvarats på Hotell Seurahuone i Fredrikshamn, det utrymme som de ursprungligen beställdes för, men som allmänheten inte har tillgång till.

Målningarna har aldrig tidigare visats på en utställning för en större publik. De 5,5 meter breda väggmålningarna transporterades cirka 150 meter genom Fredrikshamn med stor försiktighet.

Sex män bar de monumentala verken till fots, följt av ett tv-team och reportrar. Du kan se hela operationen i den här videon från finska YLE

Tove Jansson transporterade väggmålningarna med buss

Jansson transporterade tavlorna till  kuststaden Fredrikshamn själv, med kollektivtrafik. Hon reste cirka de 150 kilometrarna från Helsingfors till Fredrikshamn med buss, med dukarna på en rulle för att underlätta transporten.

I motsats till många av hennes andra väggmålningar målade hon de monumentala verk som Fredrikshamn beställt på dukar i sin ateljé i Helsingfors, istället för på ort och ställe.

 

Tove Janssons väggmålningar Fredrikshamn

Den ena väggmålningen är utan titel. Den visar en havsstrand och Fredrikshamn under första hälften av 1800-talet. I förgrunden syns tre kadetter och två kvinnor i Biedermeyer-dräkter.

Jansson har också inkluderat många maritima föremål som ankare, rep, ett timglas och en galjonsfigur. En glaskula på en piedestal för tankarna till kristallkulan i Mumindalen.

I högra hörnet syns en fyr som kastar sitt ljus över det stormiga havet. Staden Fredrikshamn med sina torn kan ses längre bort.

Tove Jansson murals Hamina

 

En berättelse från havets botten

Väggmålningen med undervattenstema har titeln En berättelse från havets botten. Tove Jansson gav ingen förklaring till varför det står tre kadetter i uniform på havets botten och observerar en sjöjungfru – de som tror på sjöjungfrur tror också på kadetter på havets botten, sägs hon ha sagt.

Tove Jansson murals Hamina

Färgpaletten och den korallliknande undervattensfloran är sprunga ur Tove Janssons fantasi, snarare än realistiska illustrationer av Östersjöns maritima flora och fauna. Till de mer realistiska inslagen hör en naturtrogen gädda.

Tove Janssons väggmålningar Fredrikshamn

Förutom de mer naturalistiska undervattensmotiven kan man här och där se sagolika djur som påminner om Janssons arbete som barnboksillustratör. 

Konstnären har målat in en spännande figur brevid sitt namn på havsbottenmålningen: en grön varelse vars skarpa blick påminner om Lilla My.

Tove Janssons väggmålningar Fredrikshamn

Mermaids and fantastical creatures show Tove Jansson’s humorous side

Kuratorn för utställningen Tove Jansson och havet, Alexander Reichstein, som också kuraterade den uppmärksammade Muminutställningen på Finlands Nationalmuseum 2020, uppskattar det lekfulla berättandet i målningarna.

”Tove Jansson var mycket seriös med sin konst och sitt arbete som målare. Men hon var också väldigt rolig och hade sinne för humor, vilket kan ses i dessa målningar. Det är till Fredrikhamns ära att staden vågade beställa den här sortens verk till sitt stora historiska jubileum på 1950-talet. Målningarna är långt ifrån den pompösa stil som ofta förknippas med den typen av händelser”, konstaterar Reichstein.

Tove Jansson murals Hamina

Två gömda mumintroll

Båda väggmålningarna är också prydda med var sitt litet litet mumintroll. När muminberättelserna blev kända runt om i världen började vissa invånare i Fredrikshamn tro att “deras” mumintroll var de första. Så är inte fallet – Tove Jansson hade vid det laget målat och tecknat mumintroll i måga år, och flera muminberättelser hade redan publicerats år 1952.

De små mumintrollen är inte de enda mumintrollen i utställningen, men de enda mumintrollen som finns med i målningar.

Eftersom havet är så viktigt även i Muminböckerna, ville kurator Reichstein inkorporera muminelement med havstema i bildtryck på väggarna.

Tove Jansson Hamina murals Moomintroll

Tove Jansson murals Hamina Moomins

Upplev målningarna från en roddbåt

Vid ingången till Stadshuset hänger en liten roende Muminpappa framför ett enormt tryck av en av Tove Janssons abstrakta havsmålningar.

Rummet med de två väggmålningarna pryds av en gigantisk fyr från muminromanen Pappan och havet. Snäckor, fåglar och andra inslag från Muminböckerna syns här och där runt utställningslokalerna.

Besökare kan också beundra väggmålningarna sittandes i en liten roddbåt.

“Jag hittade båten övergiven på stranden i mycket dåligt skick och restaurerade den”, berättar Reichstein. Ett ganska muministiskt sätt att använda strandfynd måste man säga!

 

Tove Jansson Murals Hamina

Förskottet finansierade fler målningar

Förskottet som Tove Jansson fick för väggmålningarna som hon målade för Fredrikshamn var en välkommen lättnad för konstnären, som ofta hade det svårt ekonomiskt.

Hon använde ibland målningar eller illustrationer som betalning för tandläkararvoden, tobak eller bränsle för att värma upp sin ökänt kalla ateljé.

Tove Jansson använde en del av förskottet till väggmålningarna för att täcka skulder och obetalda skatter. Hon lade också en del av förskottet på dukar för mindre målningar gjorda i ateljén.

Dessutom tillät pengarna henne att unna sig en fin väska och en ny klänning. ’Nu, under överskådlig framtid, är jag fattig igen!’ skrev hon efter de inköpen.

Utställningen öppen till slutet av augusti

Utöver väggmålningarna visar utställningen Tove Jansson och havet även dussintals verk av Jansson som hennes familj och Moomin Characters har lånat. Utställningen förevisar både figurativa verk och abstrakta havslandskap, inklusive både illustrationskonst och oljemålningar.

Utställningen omfattar Janssons tidiga verk från slutet av 1930-talet med olika fantasifulla miljöer och realistiska landskapsmålningar.

Det finns också verk från slutet av 1960-talet, där hon övergått till nonfigurativa uttryck – men det övergripande temat är detsamma: havet.

Utställningen är öppen för allmänheten från 6 juni till 13 augusti 2022 i Fredrikshamns stadshus.

Målningar copyright: Tove Jansson
Foto copyright: Maija Toivanen / HAM