12.09.2016

Birgitta Ulfssonin muistoja Tove Janssonista ja Muumi-teatteriesityksistä

Kesäkuun alussa Teatterimuseon tiloissa avautui Tove Janssonin teatteripersoonaa ja muumien teatteriesiintymisiä käsittelevä näyttely Muumit teatterissa. Teatterimuseon syyskauden ensimmäisessä taiteilijatapaamisessa keskusteltiin Birgitta Ulfssonin kanssa, jolla on pitkä kokemus muuminäytelmistä. Lauantaina 10.9. järjestetyssä tapaamisessa kuulimme Birgitta Ulfssonilta varhaisten muumiesitysten synnystä ja toteutuksesta sekä tottakai Birgitan muistoja itse Tove Janssonista.

Birgitta Ulfsson Moomin September 2016

Ulfsson, 88, esiintyi jo kaikkien aikojen ensimmäisessä muuminäytelmässä Mumintrollet och kometen Svenska Teaternissa vuonna 1949. Hän kiersi Lilla Teaternin Troll i kulisserna -esityksen matkassa ympäri Pohjoismaita 1950-luvun lopussa ja ohjasi vuonna 2002 samaisen näytelmän Helsingin Kaupunginteatteriin.

Jo ennen HKT:n näytelmää Ulfsson ohjasi Ruotsissa mm. Kuka lohduttaisi Nyytiä -lastennäytelmän, johon viikkoa ennen ensi-iltaa pyysi Janssonilta vielä laulua Mörölle. Kolme päivää ennen ensi-iltaa Ulfsson sai faxilla sanat johon näytelmän pianisti sävelsi vielä musiikin.

Ulfsson kertoi lauantaina kuulijoille äärimmäisellä innolla muistoistaan Muumien ja Toven parissa. Teatterissa konfliktit ja riskit ovat koko ajan läsnä, ja Ulfsson muistaa, että juuri nämä katastrofin elementit kiehtoivat Tove Janssonia, aivan kuten Muumi-kirjoista voimme lukea. Ulfsson myös muistaa elävästi, kuinka ujo ja jokseenkin hiljaa puhuva Tove Jansson tuli teatterimaailmassa äärimmäisen hyvälle tuulelle – teatterissa kaikki oli mahdollista.

Ensimmäisen Muumi-näytelmän, vuoden 1949 Mumintrollet och kometen -näytelmän käsikirjoitusta pidettiin ehkä hiukan sekavana, mutta Ulfssonin mukaan näytelmästä on ennenkaikkea jäänyt mieleen näyttelijöiden pahviset päät joiden kanssa oli vaikea liikkua ja puhua kuuluvasti.

Mumintrollet och kometen - kuva Rembrandt_SLS arkiv_SLSA 1270
Kuvassa: Birgit Strandberg (Mumintrollets mamma), Sigvald Bäsk (Mumintrollets pappa),
Olof Hollsten (Snusmumriken), Måns Fors (Mumintrollet), Paul Budsko (Rådd-djuret),
Birgitta Ulfsson (Hemulens moster).
Kuva: Rembrandt, SLS arkiv, SLSA 1270

Noin kymmenen vuotta myöhemmin valmistunut Troll i kulisserna oli hienompi ja erittäin hauska parodia jossa tietämättömät hahmot, Muumit, joutuvat maailmaan, teatteriin, mistä eivät tiedä mitään. Lilla Teaternin näytelmä oli ennenkaikkea arvostelumenestys ja Ulfsson muistaa elävästi kuinka näytelmän tekijöillä oli todella hauskaa yhdessä.

Troll i kulisserna -näytelmän kiertäessä pohjoismaita, myös Tove itse pääsi näyttämölle. Näytelmään kirjoitettu leijona vaati kaksi ihmistä puvun sisään ja Oslossa Tove pääsi leijonan takaosaksi norjalaisen miehen ollessa etuosassa. Tove oli jo silloin tunnettu hyvänä tanssijana ja se näkyikin Toven roolissa leijonan takaosana.

”Isolla näyttämöllä liikkunut takaosa oli onnellinen ja tanssi ja hyppi – innokkaammin ja eri suuntaan kuin etuosa”, Ulfsson muistelee. ”Lapset olivat tällaisesta luonnollisesti innoissaan ja kaikkien onneksi trikoinen leijonanpuku säilyi ehjänä ja yhtenä kappaleena käsikirjoittajan innostuttua myös näyttämöroolissaan” , Ulfsson jatkaa.

Lauantaisessa taiteilijatapaamisessa Ulfssonin puheesta, ilmeistä ja eleistä huokui hänen arvostuksensa Tovea kohtaan ja Ulfsson mainitsikin, että arvostaa Tovea ennen kaikkea kirjailijana. ”Ilman kirjailijoita ja tarinankertojia, ei olisi näytelmiä”, Ulfsson totesi.

Muumit teatterissa -näyttely on avoinna kesään 2017 saakka Helsingissä Teatterimuseossa.